SMAEK in Geldrop

Het verhaal van SMAEK in Geldrop is een leuk verhaal. Althans dat vind ik. Waarom? Dat komt eigenlijk helemaal door René. René Huisman is de chef-kok én eigenaar van restaurant SMAEK. René heeft in verschillende restaurants gewerkt, zoals de Luytervelde in Acht. Maar ook bij brasserie van den Berg in de Eindhovense binnenstad. Ik ben daar wel eens geweest en wat toen al opviel was dat René zijn technieken kent! En dat geeft altijd een fijn, vertrouwd gevoel, wanneer een kok weet wat ie doet. Dat klinkt misschien overdreven maar ik vertel je, dat is lang niet altijd zo! De brasserie stond niet voor niets bekend voor de lekkerste tournedos van Eindhoven. Daar hadden ze speciaal een gietijzeren rookoven voor!

Iets meer dan een jaar geleden, midden 2015, kreeg René de kans een restaurant ‘over te nemen’ in Geldrop. Een mooie, ruime zaak waar nog wel het een en het ander aan moest gebeuren. Maar René zag het helemaal zitten! Hij is aan het werk gegaan.

Toen ik enkele maanden geleden voor het eerst mocht kennismaken met SMAEK was dit al een waar genoegen. We werden vriendelijk ontvangen en naar het gezellige terras aan de achterzijde begeleid. Het was een mooie avond.
Sindsdien zijn we nog 2 keer teruggewenst. Inmiddels is René van de à la carte kaart gestapt en zijn er nog slechts menu’s verkrijgbaar. Maar dat is alleen maar beter geworden.

Waarom is het eigenlijk zo goed toeven bij SMAEK?
René is een kok die zijn gast wil verwennen. Goede portionering, herkenbare smaken maar prima in balans. Comfortabel dineren, noem ik het altijd. Je wordt er gewoon gelukkig van. Wanneer je een mousseline op je bord krijgt dan is die ook echt zo zacht als fluweel. Er is eigenlijk niet zo veel aan te merken. Behalve dat René soms iets teveel op het bord doet. Toch nog net dat extra garnaaltje bij de zeebaars …. dat hoeft echt niet René.
‘Minder is vaak echt meer’, als het gaat om verschillende ingrediënten en smaken.

Leuk toch, dat je de chef-kok moet afremmen! Topadres, goede prijs-kwaliteit en ik vergeet bijna te vermelden dat de wijnen die bij het arrangement geschonken worden ook echt goed zijn. En hiervan ligt de inkoopprijs soms echt hoger dan bij menig michelinsterren restaurant…

Ik zou zeggen: ga het eens uitproberen en laat me dan weten wat jij ervan vindt.

Een TOPPER! Meer info: Restaurant SMAEK

Voor de 3e keer LEF dit jaar!

De tweede warme dag in Nederland. Hop, naar Helvoirt de Nieuwkuikseweg 28. De tafels zijn buiten gedekt. Het zijn immers tropische temperaturen die ineens als een zachte deken over Nederland zijn neergestreken! Er wordt een kruidenkas en -tuin aangelegd. Moet nog groeien allemaal. Maar dat gaat straks snel, beweerd Maikel Kappen die inmiddels bij ons is komen staan en naar de aperitiefjes informeert. Een witte wijn en een spicy tomatensap.
Starten doen we met 2 amuses. De eerste op het uurwerk gepresenteerd.
Het eerste gerecht is pekelvlees van Hollands rund, risotto van doperwt met mozzarella. De risotto is mooi dente. Het gerecht is overheerlijk. Klein puntje van kritiek: de mozzarella mag van een wat betere kwaliteit zijn. Het tweede gerecht zijn Cromvoirtse asperges met huisgerookte zalm en een rauwe eierdooier en saus. Overheerlijk! Zachte smaken. Een beetje zout in de zalm. Prachtig begeleid door Muller Thurgau van Seiner. Wat dacht je van de zacht aangebrande kabeljauw met gerookte paling? Het volgende gerecht. En een hoofdgerecht wat qua inventiviteit en smaakbeleving net zo spannend is als een voorgerecht.Kalfsfilet, stoof, groentjes brunoise gesneden met Indiase kruiden. Een verse artisjok, prei, een knapperig bietje en voortreffelijke jus. Wat wil een mens nog meer. Ze weten wat verwennen is bij LEF. En wat kostte dit nu? Dat willen wij Hollanders altijd graag weten. Nou precies € 177,- In Zeeland zouden ze zeggen: ‘Geen cent teveel’! Ik verheug me alweer op de volgende keer. Chapeau LEF!

Een TOPPER! Meer info: LEF

Eten bij KYOTO?!

Dit restaurant is een NOGO, onze wijze van zeggen dat je hier absoluut niet moet zijn!

Op Koningsdag dachten we, kom laten we eens naar KYOTO gaan op de Antoniusstraat in Eindhoven. Je hoort regelmatig dat daar lekkere sushi verkrijgbaar is. We komen binnen en het oogt al rommelig. Eerst ga je een gang door en komt dan bij een soort balie/bar. Links daarvan is een ‘afhaal-deel’. Er wordt ons geen blik waardig gegund. Want ze hebben het druk. Dat dat hun probleem is begrijpen ze hier niet. Er is uiteindelijk toch iemand genegen met ons mee te lopen naar een tafel. En vertrekt daarna meteen weer. Het duurt even voordat er iemand komt waar we iets te drinken kunnen bestellen. Ze staat aan tafel met een blad in haar hand en een poetsdoek. Nou, nou je moet echt blij zijn dat ze nog een plekje hebben…. We bestellen een 3 gangenmenu om het allemaal niet te ingewikkeld te maken want er staan me toch een berg gerechtjes op de (onoverzichtelijke) kaart!
We weten niet wat we krijgen maar we zullen het wel zien. We starten met een plateau met allerlei starters. Sushi etc. Best aardig, niet erg veel. Niet onder de indruk. Daarna komt er een bordje met daarop 2 coquilles en 2 garnalen. We kijken elkaar eens aan. Wat is dit? Het 2e gerecht? Of een hapje tussendoor? Een idioot gerecht. Of het lekker was? Nou, nee.
Het hoofdgerecht is rundvlees met een knoflooksausje en een bakje nasi….
Kosten: € 32,50 Wat een idioterie! Sluiten deze zaak! We rekenen bijna honderd euro af met z’n twee, maar EEN ding weten we zeker. Hier komen we NOOIT meer terug!

Eten met LEF in Helvoirt

Hoezo Eten met LEF? Hier wordt gepretendeerd dat er niet perfect gekookt wordt … heerlijk toch. Om eerlijk te zijn is het maar op weinig plekken lekkerder dan hier. En dan heb ik het niet alleen over de keuken o.l.v. Sietse Blummel maar zeker ook over de bediening die aangevoerd wordt door (mede-eigenaar) Maikel Kappen. Wanneer hij over wijn begint te praten dan staat de wijn al met 2-0 voor. Wat een enthousiasme. Het zijn eigenlijk alle ingrediënten die LEF tot zo’n ontzettend sympathieke zaak maken. Het eigengemaakte brood met roomboter vermengd met gerookt zout. De creativiteit waarmee de gerechten gepresenteerd worden. Hierbij een aantal foto’s van mijn 2e bezoek in 2 weken!

Een aanrader! Meer info: LEF

De Houtloods in Tilburg

Tilburg? Kun je daar fatsoenlijk eten? Wat gebeurt daar nu? Daar leven toch alleen Tilburgers en studenten. Fout! Tilburg bruist. Ook culinair. De Houtloods is een klein restaurant, eigenlijk meer een café. Maar wat wordt daar lekker gekookt. Het is er ietwat gehorig en zitten doe je er ook niet erg comfortabel. Maar de gerechten maken alles goed! Een kleine kaart in diverse smaakgroepen, fris, fruitig etc. Ook is er bij ‘iedere gang’ rekening gehouden met vegetariërs! Chapeau. De wijnkaart mag iets uitgebreider zodat er nog beter ‘passende’ wijnen geschonken kunnen worden. We moeten toch iets te ‘zeuren’ hebben, nietwaar? Weet je wat? Ga er gewoon zelf eens naartoe. Hierbij een aantal foto’s. Er is voldoende parkeergelegenheid en vergeet niet te reserveren, vooral voor de donderdag, vrijdag en zaterdagavond. Laat maar weten wat jij er van vindt!
En kijk even op: De Houtloods

Bistro Sophie

Bistro Sophie (voorheen Auberge Nassau) ligt aan het ‘bruisende’ Wilhelminaplein in Eindhoven. Het was ons al bij een eerder bezoek opgevallen dat de ‘metamorfose’ het restaurant GOED heeft gedaan. Een fijne ruime entree met leuke decoraties. Lounge zitjes, een bar en een ruim opgezet restaurant maar echt met een BISTRO sfeer. Casual, gezellig maar wel mooi ingedekt. Mooie grote glazen en dito bestek. Vanavond maar weer eens binnengelopen, want dat gevoel heb je Bistro Sophie: ‘we lopen even binnen, gezellig”. De kaart bestaat uit 2 delen. Het eerste deel is een 2-gangen menu met een ‘soort’ Caesar salade vooraf gevolgd door: kreeft, zeetong of een Black Angus tournedos (200 grs). In het andere deel van de kaart is er keuze uit een 3-gangenmenu. Mijn tafelgenote wil vandaag de kreeft wel eens proeven, nadat een vorige keer zowel de zeetong als de Black Angus erg goed bereidt en smakelijk bleken te zijn. De kreeft blijkt echter nog BETER. Heerlijk klaargemaakt, net gaar, even in de grill. Een overzichtelijk kaart, eenvoudige gerechten, prettige prijzen, een interessante wijnkaart(!), attente bediening. Wat wil je nog meer als je wat vaker eens lekker een hapje wil gaan eten? Er valt niet veel te klagen bij Bistro Sophie. We lopen nog eens vaker binnen!

Meer info: Bistro Sophie

IMG_1293
IMG_1296

JIU.NU

Of ik het leuk vind mijn verjaardag te vieren? Het herinnert je eraan dat je ouder wordt. Dus laat maar … behalve wanneer je samen met je geliefde mag gaan eten bij (wijnbar) restaurant JIU.NU in Eindhoven. Dan wil ik mijn verjaardag wel 10 x per jaar vieren …

Wat is er veel veranderd het laatste jaar. De zaak is ‘volwassen’ geworden. En daarmee bedoel ik niet dat JIU daarvoor ‘onvolwassen’ was. Het is als bij wijn: gerijpt. De puzzelstukjes passen, een bedrijf met een geheel eigen identiteit. Naast de geweldige hospitality mag nu ook de keuken geroemd worden. Waarom? Vraag je je af. Ik ga proberen dat uit te leggen.

Misschien moet ik het vergelijken met auto’s. Een Fiat rijdt, een Skoda ook. Maar in een Audi of BMW rijdt je toch anders. Waarom? Omdat er aan alle componenten meer aandacht is besteedt. Bij JIU.NU proef je dat. Bij een BMW gaat het ook allang niet meer alleen om een motor, wielen en een stuur. Ook allelei andere zaken zoals comfort bepalen de kwaliteit van deze automobiel. JIU.NU gaat ook dat stapje verder.

Dat is niet voor iedereen weggelegd, dat begrijp ik, zonder ‘snobby’ te worden. Complexe wijnen moet je ook leren drinken. Daarvoor heb je zelf ook enige bagage nodig, je smaakpapillen moeten ‘gerijpt’ zijn om JIU.NU helemaal te begrijpen.

JIU.NU is ook één van de weinige zaken, in Nederland, waarbij de wijn als een paar leren handschoenen past bij de gerechten. Sterker nog, er worden zelfs gerechten gecreëerd rond een gekozen wijn!

Het is jammer dat JIU.NU gekwalificeerd wordt als ‘wijnbar’ (daar werken ze zelf ook aan mee) en niet alleen als ‘restaurant’. Ik kwalificeer het in ieder geval als één van de beste zaken van Zuid-Nederland en wanneer ik bij Michelin zou werken dan hadden ze nu al minimaal 1 ster gehad hebben. Helaas heb ik daar niets over te zeggen … haha.

Meer info: JIU.NU

IMG_0598
IMG_0599
IMG_0600
IMG_0602
IMG_0603
IMG_0605
IMG_0606
IMG_0607
IMG_0608
IMG_0609

Weer naar KOTA!

Hier kan me altijd zo op verheugen, weer naar KOTA! Jude Kereama is een Nieuw Zeelander en runt samen met zij  vrouw Jane dit restaurant. Het restaurant wordt al jaren geroemd als één van de TOP restaurants in Cornwall. Het restaurant is gevestigd in een toeristenplaats (Porthleven) en heeft een aantal gerechten van de kaart (incl. een menu) hieraan aangepast …

Niet getreurd want de à la carte kaart biedt een aantal juweeltjes van innovatie die zijn gelijke in Zuid-Engeland nauwelijks kent! Het hierboven afgebeelde gerecht is hier een voorbeeld van! Hake (witvis als kabeljauw) ingepakt in Nori, (zwarte) ravioli gevuld met (verse) krab, mossels, groene asperges, lamsoor, zwarte lintpasta, gefrituurde boerenkool in een miso soep.

Ik kan maar een ding zeggen: als je een keer in de buurt bent …

Meer info: KOTA restaurant

IMG_0310
IMG_0309

Is het leuk in Ieper?

JAZEKER. Zeer de moeite waard om deze Zuid-Belgische stad eens te bezoeken. De stad staat geheel in het teken de 1e wereldoorlog. Beroemd zijn de poort met alle ingegraveerde namen van de gesneuvelden en de ‘Last Post’ die iedere avond gespeeld wordt. Het toeristenaanbod is daarom ook niet gering! En ook al lijkt het alsof de restaurants op het grote plein wel aardig zijn (volgens TripAdvisor) … doe het niet. Maar loop eens een straatje in. Bijvoorbeeld de Diksmuidestraat, ga dan naar nummer 44. Hier is de B&B annex restaurant Den Olifant gevestigd. Dat is pas een TOFFE zaak! Vriendelijk volk, eenvoudige maar verse gerechten, zeer betaalbare wijn (…) en een aparte GIN kaart! Over de B&B kan ik niets zeggen want we hebben overnacht in Hoeve 37, net even buiten Ieper (op loopafstand).

Meer info: Den Olifant
Overnachting: Hoeve 37

34416456
IMG_0050
IMG_0054
IMG_0055

Terug in Porthleven

Heerlijk om terug te zijn in Porthleven en om nu een bezoek te brengen aan het ‘zusje’ van KOTA, KOTA KAI bar/kitchen. Het restaurant bevindt zich op de eerste etage op de ‘kop’ van de haven. Je hebt daarom een fantastisch uitzicht. Binnen lijkt het op een (gezellige) fast-food zaak. De gerechten zijn van een uitstekend niveau. De met eend gevulde ‘springrolls’ bijvoorbeeld, om te smullen. De keuken is, net als bij KOTA, fusion. East meets West. Mash potatoes met langzaam gegaard buikspek (hoog op smaak met aziatische kruiden). Er zijn mensen die fluisteren dat het ‘zusje’ zelfs beter is dan …. laat ze dat bij KOTA maar niet horen … haha.

Meer info: KOTA KAI

IMG_0256
IMG_0255